แทบอ้วก! เปิดโปรแกรม 6 นัดแรก กุนซือใหม่ทัพช้างศึก

หลังจากมีการประกาศแยกทาง มาโน่ โพลกิ้ง กุนซือทีมชาติไทยชุดใหญ่ หลังทำผลงานเอาไว้ที่ การคุมทีม 37 นัด เก็บชัยชนะ 21 นัด เสมอ 8 นัด แพ้ 8 นัด และกวาดแชมป์อาเซียน 2 สมัยติดต่อกัน

เพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากนั้น ทีมชาติไทย ประกาศยืนยันว่า มาซาทาดะ อิชิอิ เฮดโค้ชชาวญี่ปุ่น จะเข้ามาทำหน้าที่แม่ทัพนับเป็นเฮดโค้ชต่างชาติคนที่ 12 และเป็นกุนซือแดนปลาดิบคนที่ 2 ต่อจาก อากิระ นิชิโนะ

เจ้าตัวมีสถิติการคว้าแชมป์ที่ยอดเยี่ยมในเจลีก ทั้ง แชมป์ลูวานคัพ 2015, แชมป์เจลีก 2016, แชมป์เอ็มเพอเรอร์ส คัพ 2016, แชมป์ซูเปอร์คัพ 2017 กับ คาชิม่า แอนท์เลอร์ส พ่วงด้วยกุนซือยอดเยี่ยมเจลีกแห่งปี 2016

ถึงกระนั้นโปรแกรม 6 เกมแรกกับทีมชาติไทย สุดท้าทาย เพราะจะต้องดวลกับ ญี่ปุ่น, คีร์กิซสถาน, โอมาน, ซาอุฯ, เกาหลีใต้ 2 นัดในเกมบอลโลกรอบคัดเลือก